Sternschnuppen und Meteore

Kometen, Meteore und Sternschnuppen

Neben den Kometen gibt es noch weitere Himmelskφrper in unserem Sonnensystem, die auch gelegentlich mit unserer Erde kollidieren. Die Zwischenrδume in unserem Sonnensystem sind nδmlich nicht vollkommen leer, sondern mit Gesteins- und Metallbrocken gefüllt. Diese Brocken haben unterschiedliche Grφίen. Die meisten sind nicht viel grφίer als ein Sandkorn und da die Geschwindigkeit, mit der sie in unsere Atmosphδre eintauchen, sehr groί ist (bis zu 70 km/s!!!), erhitzen sie sich durch die Reibung mit der Luft so stark, dass sie beim Absturz verglühen. Dies kann von der Erde beobachtet werden:
 
Sternschnuppe  Du siehst dabei einen feinen, leuchtenden Strich, der den Eindruck erweckt, dass ein Stern vom Himmel fδllt . Dieses Phδnomen kennst du unter dem Namen Sternschnuppe oder Meteor. Bei dunklem Himmel kannst du in einer gewφhnlichen Nacht mφglicherweise ein paar Sternschnuppen in der Stunde sehen. Bei einem sogenannten "Meteorschauer" sogar bis zu einhundert in der Stunde. Sternschnuppe 

Seltener sind Brocken, die so groί sind wie eine Faust oder ein Fuίball. Bei einem Absturz eines solchen Brockens kann dieser nicht vollstδndig verglühen. Es kann passieren, dass er auf die Erde aufschlδgt. Diese grφίeren Brocken nennt man Meteoriten.


Meteorit  Von den Meteoriten wissen wir auch mehr über die Zusammensetzung der Meteore, da wir die Meteoriten untersuchen kφnnen. Sie bestehen meistens aus Stein oder aus Eisen und Nickel. Obwohl die Meteoriten wie langweilige Felsen erscheinen müssen, sind sie für die Wissenschaft enorm wichtig, da sie unser einziges Material zur Untersuchung des Universums sind bis auf ein paar Kilo Mondgestein, die von den Mondmissionen mitgebracht wurden.

In den Katastrophen- Filmen (auch in dem Film "Armageddon" mit Bruce Willis) sind diese Himmelskφrper allerdings immer grφίer als ein Haus oder sogar grφίer als ein Wolkenkratzer. Dies ist keine Utopie. Es gibt wirklich derart groίe Brocken.
Allerdings ereignet sich solch eine Katastrophe nur alle Millionen Jahre.



Krater  Ein solcher Einschlag ereignete sich zum Beispiel vor etwa 25000 Jahren in der heutigen Wüste von Arizona. Es war ein Meteorit, dessen Masse etwa eine Viertelmillion Tonnen betrug . Das sind 250 000 Tonnen!! Der dabei entstandene Krater hat einen Durchmesser von 1265 Metern und eine Tiefe von 175 Metern. Nur Meteoriten solcher Grφίe schlagen Krater. Bislang wurden ungefδhr 120 solcher Einschlagskrater identifiziert.